Indignación por la calidad ambiental del país: un tema pendiente de movilización social

on Lunes, 02 Septiembre 2013. Posted in Artículos, Edición 16, Ambientalismo, Contaminación ambiental, Nacional, Omar Ramírez

16 OmarEs de gran importancia (además de necesario) que en el país emerjan expresiones de movilización social en torno a la contaminación ambiental y sus devastadores efectos sobre el ambiente y la salud de las personas. Razones para indignarnos por esta situación hay de sobra, pero a su vez es importante que estas expresiones no se mantengan aisladas ni indiferentes frente a otras realidades del país.
 
Omar Ramírez
Fuente: http://www.intramed.net

Existen diferentes razones para sentirnos indignados día a día. Los niveles de corrupción en todas las esferas del Estado, la represión de la protesta social, la falta de oportunidades laborales dignas, la perpetuidad de una guerra deshumanizada, la ceguera y el clasismo del sistema judicial, el limitado acceso a sistemas educativo y de salud de calidad, el despojo de tierras a comunidades rurales, entre otras, son situaciones que generan un sentimiento de repudio en buena parte de la población colombiana. Las continuas jornadas de protesta, levantamientos y paros adelantados durante el presente gobierno son síntoma de esto.

Pero más allá del sentimiento de rechazo, una de las principales razones que motiva la denuncia y la movilización social es la indignación, esto es, el enfado vehemente que genera la vulneración de algo entendido como vital para una comunidad. Es decir, cuando existe un atropello o alguna irregularidad sobre algún elemento sensible de un grupo social, es de esperar una legítima respuesta de denuncia, movilización y, en general, acciones públicas de visibilización de la problemática.

Ahora bien, no cabe duda que las condiciones ambientales en las que vivimos son, para cualquier población, un aspecto vital en el sentido estricto de la palabra. Esto quiere decir que si en el entorno donde permanecemos, vivimos y trabajamos existen ciertos elementos químicos, físicos y biológicos, en concentraciones inapropiadas, nuestra salud, nuestro bienestar y nuestra calidad de vida se afectarán directamente al estar sometidas a un proceso de deterioro continuo, con serias implicaciones sanitarias para todos los sectores sociales, especialmente para los más vulnerables: infantes, adultos mayores y mujeres embarazadas.

En este orden de ideas, la contaminación ambiental no puede entenderse como un tema menor ni secundario en un país como Colombia, donde los niveles de control gubernamental son precarios y donde el modelo de desarrollo se encamina por la ruta de explotación masiva de recursos naturales. La contaminación ambiental, además de alterar la calidad de los medios receptores (agua, aire y suelo, lo que genera problemáticas de orden local, regional y global de alta complejidad ecológica y social), tiene un alto potencial de afectación negativa de las condiciones sanitarias, lo que significa que se están generando escenarios insalubres donde día a día estamos expuestos a factores de riesgo ambientales con directas implicaciones sobre una de las cosas más sensibles de nuestra sociedad: la salud. Esta relación entre contaminación ambiental y salud resulta más clara si se tiene en cuenta que organismos internacionales como la Organización Mundial para la Salud – OMS anuncian que una cuarta parte de todas enfermedades son causadas por contaminación ambiental1.

Intentemos dimensionar la magnitud del tema. Tomemos como ejemplo la contaminación del aire, quizás suele ser más común analizar las condiciones de contaminación del agua, pero en este caso quiero llamar la atención sobre la importancia del aire dado su carácter vital para la vida y los altos y continuos niveles de exposición que tenemos con los componentes allí presentes. Según información de la OMS, se calcula que la contaminación del aire a nivel urbano causa en todo el mundo 1.3 millones de muertes al año. Se estima, además, que la contaminación del aire de interiores (es decir a nivel intramural como son los ambientes laborales y el aire al interior de las viviendas) causa aproximadamente otras dos millones de muertes prematuras, donde alrededor de la mitad de esas muertes se debe a neumonías en menores de 5 años2. Las cifras de muertes tanto de contaminación del aire urbano como de ambientes intramurales provienen de países “en desarrollo” como Colombia, es decir, es un tema de gran relevancia que sin duda nos compete.

Por otro lado, enfocados en el contexto nacional, se estima que la contaminación producida por el material particulado ocasiona aproximadamente 6.000 muertes prematuras y 7.400 casos nuevos de bronquitis crónica cada año en el país. En Colombia, la contaminación del aire es la responsable de cerca de 13.000 casos de hospitalización y 255.000 consultas hospitalarias externas y de urgencias cada año3. Estas cifras son en sí mismas escandalosas y alarmantes. Estamos hablando de un tema que año tras año causa la muerte de miles de personas (muchas más que las generadas por el conflicto armado interno) y mancilla el bienestar de miles más4. Es un tema que sin duda atraviesa aspectos vitales de nuestras vidas como la salud, la economía (si se tiene en cuenta los costos de tratamientos médicos), la calidad de vida y la dignidad (si pensamos en que no tenemos condiciones mínimas que garanticen nuestro sano desarrollo).

Lo paradójico de todo esto es que en Colombia son escasas o nulas las expresiones sociales que se sienten indignas por esta realidad. Son mínimos los actos públicos, las denuncias y las movilizaciones que se organizan en torno a la contaminación ambiental (y mucho menos en torno a la contaminación del aire). Son escasos los actos de presión y de reclamo al gobierno para que tome cartas en el asunto y oriente, en el corto y mediano plazo, todos los esfuerzos posibles para optimizar la calidad del ambiente, para garantizar un ambiente sano y, con ello, mejorar las condiciones de salud y bienestar de la población.

La movilización social (en el sentido más amplio de la palabra) debería estar en manos de los grupos directamente aquejados (no cabe duda que las poblaciones más afectadas son las económica y socialmente más vulnerables), pero también debería convocar a docentes, investigadores, estudiantes e instituciones relacionadas con ciencias ambientales y de la salud. A ecologistas, ONG´s, médicos, grupos defensores de la niñez y todo aquél que desee desenvolverse en un ambiente sano.

Ahora bien, es muy importante que este tema no se vea de forma desligada de otras expresiones de indignación, puesto que las problemáticas que enfrentamos, así como las propiedades de los ecosistemas, suelen analizarse mejor bajo perspectivas sistémicas. No es posible comprender la contaminación ambiental sin considerar otras temáticas como, por ejemplo, los modelos de desarrollo, las políticas públicas, los niveles de acceso al sistema de salud, las condiciones de exclusión social, los desarrollos tecnológicos, el marco normativo, entre otras. Una ilustración al respecto: para comprender a fondo los altos niveles de contaminación del aire en algunas zonas rurales del país donde predomina el monocultivo de caña de azúcar, debemos tener conocimiento que en este cultivo (para aumentar los niveles de productividad) suele hacerse quema de biomasa, la cual libera a la atmósfera monóxido de carbono (CO), dióxido de azufre (SO2), óxidos de nitrógeno (NOX), metano (CH4), hidrocarburos no metálicos (NMHC) y partículas menores de 10 micras (PM10). Todo ello no sólo genera alteraciones físicas del entorno (por ejemplo el hollín emitido puede inhibir la formación de nubes, lo que repercute en una alteración de las condiciones microclimáticas del lugar), sino también deterioro de la salud de los trabajadores y población circundante (los gases y el material particulado emitido pueden alterar el normal funcionamiento de los sistemas respiratorio, cardiovascular, reproductivo y neurológico). Pero dentro de los análisis debe considerarse también el modelo de desarrollo rural que incentiva la permanencia y expansión de monocultivos, debe evaluarse las políticas de gobierno que promueven emprendimientos energéticos de gran escala (producción de bioetanol, por ejemplo), es necesario incluir las condiciones laborales de los trabajadores, revisar el cumplimiento de la normatividad ambiental, entre muchos otros aspectos.

En últimas, es de gran importancia (además de necesario) que en el país emerjan expresiones de movilización social en torno a la contaminación ambiental y sus devastadores efectos sobre el ambiente y la salud de las personas. Razones para indignarnos por esta situación hay de sobra, pero a su vez es importante que estas expresiones no se mantengan aisladas ni indiferentes frente a otras realidades del país. Aunque parezca una obviedad, no sobra recordar que la calidad ambiental no es, ni puede ser, un tema secundario en un país como Colombia, por cuanto lo que está en juego es, antes que nada, el pleno y digno desarrollo de sus habitantes en un ambiente sano.

***

1http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2006/pr32/es/
2http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs313/es/
3Larsen, B. (2004). Cost of Environmental Damage: A Socio-Economic and Environmental Health Risk Assessment. Bogota: Ministry of Environment, Housing and Land Development.
4El 16 de agosto de 2013 se publicó en El Tiempo un artículo donde se afirma que las partículas finas presentes en el aire pueden pasar directamente de los pulmones a la sangre, incrementar el riesgo de infarto o, incluso, instalarse en el sistema nervioso central y dañar el desarrollo neurológico de los niños. Ver: http://www.eltiempo.com/vida-de-hoy/ecologia/entrevista-a-ferran-ballester-sobre-los-peligros-de-respirar-un-mal-aire_12998123-4

Comentarios (16)

  • diana

    diana

    03 Septiembre 2013 a las 14:54 |
    Gracias a este articulonos damos cuenta que estamos en un pais donde la contaminacion y diferente elementos afectan nuesta salud , nuestra calidad de vida. Gracias esmuy util para mi educacion
  • Belen Hincapie

    Belen Hincapie

    03 Septiembre 2013 a las 21:48 |
    Me parece un muy buen articulo, ojala mucha mas gente viera esto y tomara conciencia de lo que nos acontece en estos tiempos, y cuidaramos mucho mas del medio ambiente, ya que pensamos solo en nosotros y no nos damos cuenta de que le dejaremos a nuestros hijos y nietos.
  • luis viana

    luis viana

    04 Septiembre 2013 a las 15:26 |
    cordial saludo

    este es un tema que deberia estar en el desayuno diario de los colombianos, lo vemos a diario. en nuestro trabajo en nuestros barrios yo creo que no hay que ser un master en ing. ambiental o economista o medico para saber del problema tan grande que se nos avesina y lo peor es que no hacemos nada y queremos siempre dejarle las responsabilidades a nuestro gobernantes que no hacen mas que sacar provecho a todos estos problemas para saquiar las arcas del estado.despertemos de ese sueño y despertemos a nuestros hijos,hermanos amigos compañeros de trabajo,vesinos vendedores, comerciantes alcaldes governadores senadores consejales. ah y presidente la guerra mas grande no es con la guerrilla ese lavado de cerebro que tenemos con los medios que no hacen mas que enseguecer nuestro pueblo de los verdaderos problemas que nos aque
    jan.

    gracias
  • Diana Libreros

    Diana Libreros

    05 Septiembre 2013 a las 03:33 |
    Muy bueno el articulo, por medio de este podemos observar el daño que sin pensar a veces le causamos al medio ambiente. Pero del mismo modo, cuando ya somos concientes de nuestros actos y sabemos como hacer para remediarlos, la idea no es solo saber, si no poner enpractica y enseñar a otros como hacer para retribuir y contribuir al medio ambiente y de esta manera aunque hay cosas que no se pueden recuperar, pero si podemos evitar que se pierdan algunas que aun existen. El medio ambiente es como un ser humano, si esta contaminado causa daños y enfermedades, si una persona esta contaminada con una enfermedad contagiosa, aunque quiera no puede ofrecer nada bueno, solo contagia lo que el tiene, igual la madre tierra, si nosotros la contaminamos ella no puede darnos mas que enfermedades y muertes. Es por esto que hasta con el ambiente se cumple ese adagio callejero que dice, no le hagas a otro lo que no quieres que te hagan a ti... Si todos aportamos y cuidamos el medio ambiente el no nos devolvera muertes ni enfermedades.. Valoremos la madre tierra
  • Aura del Carmen  Moreno Esterlín

    Aura del Carmen Moreno Esterlín

    05 Septiembre 2013 a las 23:02 |
    Excelente articulo. Vale la pena mencionar que nuestra sociedad Colombiana apenas dejando el temor de hacer movilizaciones sociales, hay muchos sectores que aun conociendo las diferentes problemáticas del país, no manifiestan su inconformidad y por ende no apoyan a sus trabajadores en eso. A nuestra sociedad le falta educación ambiental, lo que causa que haya ignorancia sobre muchos temas e indiferencia ante tantas problemáticas ambientales existentes en nuestro país.
  • Angelica Alfonso

    Angelica Alfonso

    13 Septiembre 2013 a las 19:20 |
    cada dia que pasa el planeta se contamina mas gracias a las personas que lo habitan, las personas no son cocientes del daño que se hacen, tan solo botar un papel a la calle ya están contaminando, este tema es cuestión de conciencia de cada individuo, por eso hay que empezar desde una misma y dar el ejemplo, caro que hay soluciones pero se necesita una cabeza mayor para alcanzar a lograr algunos objetivo y poder minimizar tanta contaminacion.
  • Loida León

    Loida León

    13 Septiembre 2013 a las 21:07 |
    Muy buen articulo,somos muchas personas cocientes de esto,pero no hacemos nada por cambiarlo,el futuro son los niños,y a ellos se les debe inculcar una conciencia constructiva y no destructiva del medio ambiente, que se apropien y que quieran el medio ambiente y que entiendan que sin ambiente sano no habrá vida dentro de unos años.La maleza del planeta tierra es el HOMBRE.
  • MADIS GUTIERREZ

    MADIS GUTIERREZ

    19 Septiembre 2013 a las 00:10 |
    super importante esta reflexión cada día nos estamos enfrentando a muchas problemáticas ambientales y como dice el articulo el la contaminación del aire se ha convertido en una de las principales problemáticas. como por ejemplos las minas de cualquier recurso nos están maltratando nuestra salud cada día hay mas personas asmáticas por causa de sustancias que generan y se van directo al aire. tenemos que concientizarnos y tratar de minimizar estas problemáticas de ambiente y lograr tener y contar con un ambiente sano.
  • justo gabriel sol valencia

    justo gabriel sol valencia

    19 Febrero 2016 a las 22:07 |
    El planeta es parte de nuestra vida si no lo cuidamos es como si nosotros pauatinamente nos estubieramos auto destruyecto, por esta razon el compromiso debe de ser de todos, una de las cosas que me llevo a estudia saniamiento ambiental es eso, sino entorno esa limpio nosotros repiraremos mejor sembremos ARBOLES Y mantegamos limpio nuestra zona
  • AlfredSub

    AlfredSub

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